Le futur potentiel du secteur semencier ouest-africain réside dans sa diversité

Des experts en semences des pays d’Afrique de l’Ouest se sont rencontrés à Abidjan, en Côte d’Ivoire, le 10 octobre 2017 pour discuter des grandes lignes de l’indice régional d’accès aux semences pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre.

Les experts ont souligné l’importance d’améliorer l’accès aux semences de qualité dans la région. L’accès aux semences est un défi important dans le secteur agricole de la région et affecte le développement global de la région car l’agriculture est l’épine dorsale des économies de tous les pays. Le potentiel agricole de la région est élevé, mais en raison d’un manque d’accès à des semences de qualité, ce potentiel est loin d’être atteint. Faire la lumière sur ce défi et mettre l’accent sur le rôle des compagnies semencières privées à travers l’Indice d’accès aux semences peut avoir un impact positif sur cette réalité.

La diversité des acteurs du secteur semencier privé en Afrique de l’Ouest et du Centre est élevée, y compris les multinationales, sociétés semencières régionales, locales et sociétés semencières de niche. Une étude d’aménagement paysager a été entreprise dans la région pour cartographier cette diversité. Cela a permis d’identifier 20 entreprises semencières à inclure dans un indice régional d’accès aux semences pour l’Afrique occidentale et centrale.

Pour comprendre la réalité sur le terrain dans de nombreux pays de cette région, certains experts ont noté que cette initiative devrait non seulement prendre en compte le rôle des entreprises semencières, mais aussi le rôle des coopératives agricoles productrices de semences. « Le secteur semencier ouest-africain est très diversifié en termes de cultures et d’acteurs. Si nous voulons améliorer l’accès aux semences de qualité pour les petits agriculteurs, nous devons libérer le potentiel qui vient avec cette diversité », a déclaré un expert.

La part du lion de la graine utilisée par les petits exploitants dans la région est actuellement produite par des coopératives agricoles.  « On parle souvent de secteur informel. Mais cela ne tient pas compte du fait que beaucoup de ces coopératives ou réseaux d’agriculteurs sont officiellement reconnus par les autorités et produisent des semences de bonne qualité. » Le portefeuille de cultures de ces coopératives les rend également pertinentes, « ils produisent des graines pour de nombreuses cultures locales qui sont importantes pour la sécurité alimentaire, mais qui ne se trouvent pas souvent dans le portefeuille des entreprises semencières »

Les conseils généraux donnés par le Comité d’experts pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre seront examinés de plus près et soumis à la discussion lors de la réunion du Comité d’experts internationaux du 9 novembre 2017.

( Source www.accesstoseeds.org - https://www.accesstoseeds.org/encourage-west-african-cooperatives-become-formal-seed-producers/ )